David Alan Harvey y la importancia de la relación con quienes fotografías

Primero que todo quisiera reconocer el trabajo de Luis Martínez Aniesa en su blog: Fotógrafos en la red, una publicación que sigo desde hace mucho y donde cada día tenemos una breve reseña de un nuevo fotógrafo, y como el dice: una nueva fuente de inspiración. Lo considero de obligada lectura para los amantes de esta actividad, aunque mi referencia viene porque ayer le toco el turno a David Alan Harvey ( magnum photos ) y fue imposible no remontarme 12 años atrás, a tiempos en los que la suerte hizo que coincidiera con este gran personaje de la fotografía. Tiempos en los que yo recorría las calles de mi habana con la cámara enrollada en mi mano derecha ( la mejor forma que conozco de llevarla )

David recalaba en esta ciudad por primera ves y no seria la ultima. Andaba explorando la situación y preparaba las condiciones para organizar un taller, al que no pude asistir porque para el momento en que tuvo lugar ya no estaba en la isla. No recuerdo quien nos presento, pero por supuesto yo estaba encantado de hacer de guía turístico de cualquier fotógrafo que anduviera por la zona. Y no fue el único, en mi lista hay gente muy conocida, pero  con Davis fue especial porque te sientes muy cercano desde el principio. Ahora me parece increíble haber estado varios días recorriendo las calles de la Habana a su lado o tomándonos un mojito en la catedral, por supuesto sin tener mucha idea de la importancia y magnitud de su obra.

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Oscar B. Castillo: Luchando con Rimas, adentrándose en el día a día del hip hop underground cubano.

El pasado 7 de enero fue inaugurada la exposición “Luchando con Rimas” del fotógrafo venezolano Oscar B. Castillo en la sede de la ONG Nelson Garrido (Caracas, Venezuela). La muestra es parte del trabajo que viene realizando este artista en Cuba, país al que esta muy vinculado. “Luchando con Rimas” tiene fecha de 2008 aunque regreso posteriormente a la isla en varias ocasiones para completar el resto de las imágenes, hasta sumar las 25 que componen la muestra. En concreto, se adentra en el día a día de algunos de los principales exponentes del  Hip Hop Underground cubano. Esta tendencia musical constituye  en Cuba hoy en día el principal movimiento intelectual contestatario en favor de cambios políticos y sociales verdaderos. Aunque las posiciones son muy variadas y algunos s de estos artistas solo abogan por el mejoramiento de las libertades , otros, destacan por su radicalización y valentía  llegando a pedir abiertamente en sus letras el  fin de la dictadura.  Tal como el mismo expresa:

“El hip hop underground es quizás la expresión artística y social más combativa en la Cuba actual para el joven común que no se cubre detrás de mafias ‘anti-esto’ o ‘anti-lo-otro’, y que no luchan por el ‘poder’ sino por un cambio positivo que mantenga los logros de la revolución pero que dé más libertades a un pueblo que ha resistido y resiste con la frente y el puño en alto pero que no aguanta más ser golpeado de lado y lado por cada una de las facciones políticas”

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Annie Leibovitz: un simple encargo puede ser el motivo para hacer algo grande.

Nunca deberíamos olvidarlo y vale este planteamiento para cualquier actividad a la
que nos dediquemos. Pero en nuestro caso, fotógrafos aficionados a los que de ves en
cuando alguien nos ofrece un encargo. Desde un simple retrato, los productos de una
web, un cover para grupo de música, la boda de unos amigos, esos pequeños trabajos
que ademas no son muchos,  son oportunidades para poner a prueba y demostrar nuestro
ingenio y creatividad  y hacer algo memorable.

Calendario Lavazza 2009

No es algo nuevo para mi, pero en ocasiones no he tenido presente este consejo, hasta
que llega alguien como Annie y nos refresca la memoria y hasta nos dice que alguna
vez ella también lo olvido.  Hace unos días en la noche temática de la 2 nos deleitaron
con el reportaje: Annie Leibovitz: una vida a través del lente, dirigido por la hermana
menor Barbara. Un recomendable material donde la artista habla de su trabajo, de sus
intimidades y entre otros  aporta detalles sobre su relación con Susan Sontag.
Escritora y activista  muy conocida por su libro On Photography (1977)  la cual influyo
mucho en su carrera hasta el punto de conminarla a visitar Sarajevo en plena guerra
balcánica. La relación de ambas duró 16 años, y termino con la muerte de Susan en
diciembre de 2004. La fotógrafa registró sus últimos dias magistralmente.

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El retrato contextualizado o ambientado

Si en retrato pactado en estudio debemos evitar que el sujeto
se sienta atemorizado o incomodo, en un retrato contextualizado
o ambientado deberíamos temer justo lo contrario. Imagine que
retratáramos a un individuo en su oficina o en él salón de su
casa, sitios en los que se encuentra a gusto, tendrá una cámara
delante, pero esta en su territorio y sabe que tu eres el extraño:
es posible que incluso se relaje demasiado, y eso tal ves no sea
lo que andamos buscando.

En cierta medida, esto que en otras ocasiones ayudaría en nuestro
favor, puede conducirnos a una foto demasiado relajada que no
nos muestre muy poco, o no nos trasmita ningún sentimiento.
Si creen que nuestra labor es intentar ir un poco mas allá de lo
que vemos, entonces seria recomendable entablar una conversación
e intentar abstraerlo de ese estado de calma, crearle cierta
preocupación, cierta incomodidad, o cierta angustia.

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Procesión del 17/dic. al santuario de San Lázaro en El Rincon: un buen motivo para fotos.

La procesión al santuario nacional del San Lazaro, cercano al pequeño pueblo
“El Rincón” localizado al oeste de La Habana, es una cita obligada para todos
aquellos fotógrafos documentales y de reportaje que viciten Cuba. Sobre todo
para aquellos ávidos de escenas de fuerte impacto visual, mezcla entre lo sufrido,
lo morboso, lo patético, lo místico y hasta lo cómico. El suceso dura desde la
mañana del día 16 hasta casi todo el día del 17 de diciembre, año tras año.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Rogelio Portal

El Rincón de San Lázaro. Foto: Raul Cañibano

Básicamente coinciden este día decenas de miles de devotos que acuden a
cumplir una promesa, dar las gracias por alguna petición cumplida,o a realizar
una nueva petición. Todo esto a San Lazaro, pero casi más, a su equivalente en
el panteón afrocubano. En el siglo XVI  negros esclavos traídos de Africa
hicieron coincidir cada deidad católica con una de su religión, para permitirse
así, continuar adorando a sus dioses  sin que sus amos se enterasen. Con el triunfo revolucionario, casi se hizo necesario confundir las mismas imágenes con fotos
de líderes bajados de la sierra, pero esto ya no es necesario. Dado estos hechos la procesión y adoración de San Lazaro es también la de Babalú Ayé, una deidad
de la Regla de Ocha.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Cristina Garcia Rodero

El Rincón de San Lázaro. Foto: Gonzo Gonzalez

Muchos de los devotos acuden desde una distancia de 4 km, arrastrandose,
acarreando pesos, de rodillas, etc. Algunos acuden desde mas lejos, incluso
de otras provincias, pero son los menos. En realidad todo aquello no es tan
espectacular cuando la comparas con manifestaciones religiosas de otras
zonas del mundo, pero evidentemente hay muchos factores que la hacen
peculiar. Como ya he dicho si eres fotógrafo y estas en Cuba por esa
época merece la pena asistir. Si eres de los mas obcecados te recomiendo
que te pases toda la noche. No deberías preocuparte por causar molestias,
los fotógrafos ya son parte del espectáculo, incluso pareciera que sin nosotros
nada allí tiene sentido.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Rogelio Portal

El Rincón de San Lázaro. Foto: Raul Cañibano

Todos estarán encantados de recibir tus flashes directos en la cara, eso no será
una molestia. Si logras sobreponerte a las primeras impresiones, encontraras
material para buenas fotos, pero dependerá de las habilidades de cada cual.
Ten en cuenta que después podrás comparar tus resultados con el de muchos
de los mas reconocidos fotógrafos del mundo.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Rogelio Portal

El Rincón de San Lázaro. Foto: Luis Quintanal

Son muchos los que han pasado con sus cámaras por este lugar. En marzo de
2009 una exposición en la Casa de America (Salas Frida y Diego) con 80 fotos
recogía el trabajo de 8 fotógrafos: Pep Bonet (Mallorca, 1974), Raúl Cañibano
(La Habana, 1961), José María Díaz Burgos (Cartagena, 1951), Cristina García
Rodero (Puertollano, 1949), José María Mellado (Almería, 1966), Raúl Ortega
(Ciudad de México, 1963), Alain Pantaleón (La Habana, 1980) y Miquel Torres (Mallorca, 1974). Cada uno a su manera mostró la realidad o la irrealidad de este acontecimiento religioso cubano. La exposición tenia por titulo: 17 milagroso.

Cartel 17 milagroso

Yo asistí en tres o cuatro  ocasiones al Rincón, a veces recorríamos hasta 4
veces el trayecto desde el pueblo hasta el santuario, muy concurrido y lleno
de puestos de ventas, sobre todo de velas. Siempre fui en compañía de amigos
fotógrafos: Raul, Gonzalito y Cristobal, aunque al llegar al lugar nos
dispersábamos, para encontrarnos a ratos y comentar lo que habíamos hecho.
Ibamos desde el día anterior y esperábamos el 17 allí. Pasábamos toda la noche
de un lado para otro.

Rogelio Portal, Gonzo Gonzalez, Raul Cañibano y Cristobal Herrera en "El Rincón"

Más fotos de Raul Cañibano sobre San Lázaro
Más fotos de Gonzo Gonzalez sobre San Lázaro
Más fotos de Rogelio Portal sobre San Lázaro

Ernesto Bazan presenta su libro: “BazanCuba”

Una de las razones que demuestran que es posible para un fotógrafo extranjero hacer buena fotografía e imponerse más allá de esa primera sobrecojedora realidad, es la obra del fotógrafo de origen italiano Ernesto Bazan. (ver: El escrito que no se público).

Desde el principio tenia para el un sitio reservado en este blog y le toca, ya que precisamente hoy, presenta en la Asociación de Prensa de Madrid su libro “BazanCuba”

Pero hay truco, Ernesto no llego a Cuba de vacaciones con su cámara, ni estuvo algunos meses recorriendo el malecón, bromeando entre mulatas. Ernest vivió 14 años en la isla, casi una vida. Y nada menos que cazado y con gemelos, como uno más. Hasta que por razónes políticas le conminaron discretamente a salir. Ahora vive en Veracruz, México, donde continúa activo en la fotografía a la par que lleva a cabo talleres y promociona su libro sobre el cual se expresa:  “nace a raíz de esa “dolorosa” marcha de Cuba y tras la advertencia del régimen de que podría “tener problemas” si seguía impartiendo sus talleres de fotografía, que los funcionarios cubanos tildaban de “periodísticos”.

Para que deseen conocer su trabajo esta su web bazanphotos aunque debo decir que las imagen para mi consideración son un un poco pequeñas. Tiene entre otras cosas un reportaje sobre “Las parrandas de Remedios”

plsr. Un buen sitio para inspirarse

Recomiendo esta pagina para los que estén faltos de motivación o quisieran
incrementar la que poseen. Me llego a través de un amigo que tiene un blog.
Dan ganas de coger la cámara y salir a inventarnos buenas historias.

También recomiendo a los que puedan que se hagan un perfil. Yo estere esperando
hacerlo cuanto antes. Nada más quisiera finalizar varias cosas que tengo en mente.
No se lo pierdan: http://plsr.net/

Tomás Inda Barrera y Nadieshda Inda González

El fotógrafo cubano Tomás Inda Barrera, expone en Tabasco, México, 16 obras de la serie “Habaneras” según informa el diario Tabasco HOY. También aparecen en esta publicación unas declaraciones del artista, las cuales nos ayudan a entenderlo y que me parecen en cierta medida cuestionables. Me refiero a:

“Claro que Photoshop es una gran herramienta de la fotografía, que yo empleo incluso más que la clásica, porque no me gusta llamarla analógica” – “Cada fotografía fue trabajada muy meticulosamente: El encuadre, la textura, el grano y los matices. Ya no se trabaja con revelado en Cuba porque es caro, así que trabajé en digital” – “…no trabajen con blanco y negro, sino busquen la mejor imagen en color, y después, se retoque” –

Particularmente lo que veo, no vas más allá de una visión muy turística o para ser condescendiente paisajista del lugar. Es posible que sea una referencia en cuanto a posproceso o como convertir en blanco y negro, pero no lo creo. En todo caso juzguen ustedes, posee un sitio donde en posible ver su obra  Indaimagen.

No halle  aqui mucha información biográfica relacionada con el autor. Pero leyendo di  con las palabras de  Alejandro Sainz relativas a esta misma colección, y a la obra de este fotógrafo en general:

“el intenso trabajo realizado y la afición del fotógrafo a este atractivo sitio de La Habana así como el homenaje que algunas de ellas constituyen al “Momento decisivo” enunciado hace ya más de medio siglo por Cartier Bresson. Las que parafraseando a este destacado fotógrafo “son, en un mismo instante, el reconocimiento simultáneo de la significación de un hecho y la organización rigurosa de las formas, percibidas visualmente, que expresan y significan el mismo” significación de un hecho y la organización rigurosa de las formas, percibidas visualmente, que expresan y significan el mismo”

Vamos, que me quedo sin palabras

También quiero advertir que en la sección “Amigos” encontré las fotos de Nadieshda Inda González, y desconozco si es familia de Tomas pero ya esto es otra cosa.  Recomiendo que vean sus fotos. Ahora me pregunto si no debería haber dedicado este post a esta joven fotógrafa, pero las cosas como vienen. Dejare  que hablen sus fotos:

Más fos de Nadia en su web: http://www.nadiainda.com/

Nota:
Con este post doy comienzo a una sección o mejor dicho una nueva categoría que dará cobijo a fotógrafos,  que siendo cubanos o no, realicen o hallan realizado parte o la totalidad de su trabajo en Cuba. Seremos en alguna medida rigurosos con la calidad de su obra, no le dedicaremos un espacio a cualquiera. Independientemente de que se hable de alguien aleatoriamente, se le dará prioridad a aquellos que publiquen o expongan, y nos haremos eco de la noticia. Como en este caso. Espero que disfruten de “Fotografía en Cuba”.

Fotos de La Habana por Rogelio Portal en “La fotografía actual”

Ayer me llego vía Mensajería un paquete con 5 ejemplares del número 141 de la
revista “La fotografía actual” correspondiente a los meses de Octubre y Noviembre. Aquí, como comentaba hace unos días, aparece publicado un portfolio
con 7 fotos hechas en la Habana, entre los años 1996 y 1999. Estoy muy contento,
y doy gracias a Fulvio por proponerme la publicación de las mismas.

No. 141 de La fotografía actual

Al lado de mi gran satisfacción, queda también una sensación de “Que lastima”
por el hecho de que no se publicara junto a las mismas, un escrito donde hablaba
de mis intenciones por aquella época. El escrito en cuestión, se me pedía como requisito indispensable, dentro de las condiciones que firme, y por supuesto se lo envíe junto con todo el material a quien que se encargo de gestionar la publicación. Supongo que sencillamente no lo vio.  Mi pena se incrementa, al ver que en cada uno de los porfolio que aparecen junto al mío, hay unas palabras de los respectivos autores.

Páginas 40 y 41

Al margen de eso y de que no hay por ningún lado una referencia a mi pagina web, como he dicho, estoy contento y si ha venido así, bienvenido sea. Por supuesto, no desaprovechare la ocación de publicar en este medio mi escrito. Las 7 fotos, y algunas más sobre La habana están disponibles desde hace mucho en mi web.

Páginas 42 y 43

El escrito que no se público.

Hacer fotografía en Cuba puede parecer fácil a simple vista, cualquier sitio al que mires te resulta interesante, sus autos viejos, la espontaneidad de la gente, edificios derruidos etc. Entiendo que para cualquier fotógrafo aparecer en la Habana, puede suponer un viaje en una máquina del tiempo, una regresión al pasado. Estas evidencias forman parte de la realidad y han hecho posible facturar lotes de fotos, y cientos de libros, donde se repiten uno tras otro los mismos clichés.

Una de las cosas que me inquietaban cuando comencé a hacer fotos era intentar
ver, cuales de los muchos fotógrafos que la visitaban la isla y luego publicaban o se editaban ellos mismos sus libros, era capaz de sobreponerse a esa primera sobrecogedora realidad. Hubo un tiempo en yo y otros amigos creíamos que a la totalidad de aquellos fotógrafos, les era sistemáticamente imposible adentrarse en la vida real de los cubanos. Después he comprobado que indiscutiblemente hay sus salvedades, pero no nos engañemos, se salvan unos pocos que han matizado sobre una arista especifica o han trabajado pacientes y esmeradamente por mucho tiempo.

La otra realidad solo podrá ser relatada por la gente que vive allí, porque esta es lo que ves, pero también es lo que ya no esta visible, la que estuvo hace mas de 50 años y la que había hace solo 20, es lo que brota a la superficie y es lo que ocultamos por miedo o vergüenza y es lo que decimos y lo que no tenemos el valor de decir.  Todo eso que ves y lo que subyace, es cierto, confluye y aflora en momentos, pero no se recoge como fruta madura, porque surge y se manifiesta al interactuar y congeniar con sus actores, y eso es algo que a todos no nos esta permitido. No les mostramos a todos nuestra misma cara, aunque estemos suficientemente cerca. La complicidad, la tristeza, el sufrimiento y la alegría desencajada, la reservamos a unos pocos y casi nunca si además llevas colgada al cuello una cámara.

En su momento yo también lo intente, con modestia. Recorrí parte del camino y tuve la suerte de contar con las enseñanza y la compañía de autores que si han relatado la “realidad cubana” y lo continúan haciendo del mejor y único modo posible. A partir del día en que abandone la isla cada regreso es, cada ves más (lo he comprobado) el de un turista al que solo le reservan esas las galas que guardamos para la ocasión.

Tarragona 2010

Joaquín Blez Marcé. El fotógrafo del mundo elegante.


Con el fotógrafo cubano Joaquín Blez Marcé, guardo una extraña relación. De niño me gustaba registrarlo todo, no había rincón que se me escapara. La inmensa casa de mis abuelos, era el sitio perfecto para encontrar cosas, incluyendo cosas que nadie sabia que existieran. Un día, oculta tras otra foto, en un cuadro que colgaba en la pared, encontré un desnudo de mujer y sin comentar nada, me apropie de el. Me gustaría mencionar lo útil que me resulto aquella foto, en tiempos en los que encontrar pornografía en Cuba era algo imposible. Ahora es una de mis más valiosas posesiones, y no solo por su valor mercantil.

La foto que cuelga en mi pared.

Joaquín Blez Marcé  se definió así mismo, como el fotógrafo del mundo elegante,
y supo captar como nadie en aquellos años ( 30, 40 y 50 )  lo mejor de quienes retrataba, algo que realmente resulta muy difícil. Yo particularmente nunca he visto ninguno de estos retratos, por los que tanta fama alcanzo. He visto por supuesto, varios de sus desnudos y confieso que impresiona e inquieta el manejo que hacia de la luz. Su tratamiento de la figura humana algo teatral, pero espontáneo a la vez. Su obra ha sido comentada y estudiada por especialistas en muchísimas ocasiones. Vean: Antología del Desnudo en la Fotografía Cubana. o este escrito de Josefina Ortega.

Joaquín Báez Marcé no fue un autodidacta,  tubo la mejor formación que se podía tener para esa época, acabando estudios en Milán y Berlín. Creo y patento sus propios procedimientos de positivado fotográfico. Su obra fue expuesta en las mejores galerías del mundo y obtuvo numerosos reconocimientos. Su estudio en la habana era uno, sino el más importante de ese entonces y a el acudía sin pensarselo dos veces, la burguesía cubana, contenta con los magníficos resultados que allí se obtenían. Hasta 1968, año en que su estudio fue intervenido por el gobierno revolucionario, se mantuvo trabajando. Después de esta fecha, hasta su fallecimiento en 1972 solo transcurrirán 3 años, imagino, en la más absoluta tristeza y el más cruel de lo olvidos. También podría pensar que no fue así, pero habría muchas posibilidades de que me equivocase.

El triunfo revolucionario de 1959 constituyo una epopeya de carácter internacional, y fotógrafos hasta entonces desconocidos aprovecharon la ocasión, e incluso llegaron a obtener un notable reconocimiento, por aquellas fotos que todos conocemos del Che y compañía. El cambio de gobierno además consideró inmoral la posesión de la pornografía y las fotos de Joaquín Blez podían serlo perfectamente, para cualquiera de aquellos que tenían el poder de decidirlo. El culto a la belleza femenina, la sensualidad, el deleite en la contemplación del cuerpo femenino, la mujer para ser mirada, nada de esto encajaba ni podía convivir con la nueva imagen de la mujer. A esta se le exigiría junto a las responsabilidades de siempre, un papel “más digno” en la construcción del nuevo régimen.  La mujer nueva era, científica, maestra, miliciana o lo que fuera pero aparecería vestida por muchos años en lo adelante.

Junto con la extinción y la condena de la fiesta y la gozadera, los desnudos y el trabajo de Joaquín Blez pasarían a ser considerados un rezago más del pasado burgués. Por mucho tiempo nadie hablaría de el, de sus desnudos ni de los de nadie. Pero sin dudas su estilo trascendió hasta nuestros días.  En la década de los 80 y 90 cuando tres grandes de la fotografía cubana actual: Cirenaica Moreira, Juan Carlos Alom o Abigail González incluyeron cuerpo humano dentro de su obra artística, cada uno de ellos a su manera, hizo un homenaje o alguna referencia a Joaquín Blez, el primero y el mas significativo de nuestros fotógrafos de desnudos.

Mi foto de Joaquín Blez también salió de su encierro y se mostró por algún tiempo en una de los salones de la casa de mis abuelos a la vista de todos. En 2004 en una de mis visitas a la isla, me la traje a España y hoy cuelga en unas de las paredes de mi habitación. Mis homenajes a Joaquin aun están por venir, pero que sirva este el primero.

Foto por: Rogelio Portal