David Alan Harvey y la importancia de la relación con quienes fotografías

Primero que todo quisiera reconocer el trabajo de Luis Martínez Aniesa en su blog: Fotógrafos en la red, una publicación que sigo desde hace mucho y donde cada día tenemos una breve reseña de un nuevo fotógrafo, y como el dice: una nueva fuente de inspiración. Lo considero de obligada lectura para los amantes de esta actividad, aunque mi referencia viene porque ayer le toco el turno a David Alan Harvey ( magnum photos ) y fue imposible no remontarme 12 años atrás, a tiempos en los que la suerte hizo que coincidiera con este gran personaje de la fotografía. Tiempos en los que yo recorría las calles de mi habana con la cámara enrollada en mi mano derecha ( la mejor forma que conozco de llevarla )

David recalaba en esta ciudad por primera ves y no seria la ultima. Andaba explorando la situación y preparaba las condiciones para organizar un taller, al que no pude asistir porque para el momento en que tuvo lugar ya no estaba en la isla. No recuerdo quien nos presento, pero por supuesto yo estaba encantado de hacer de guía turístico de cualquier fotógrafo que anduviera por la zona. Y no fue el único, en mi lista hay gente muy conocida, pero  con Davis fue especial porque te sientes muy cercano desde el principio. Ahora me parece increíble haber estado varios días recorriendo las calles de la Habana a su lado o tomándonos un mojito en la catedral, por supuesto sin tener mucha idea de la importancia y magnitud de su obra.

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Oscar B. Castillo: Luchando con Rimas, adentrándose en el día a día del hip hop underground cubano.

El pasado 7 de enero fue inaugurada la exposición “Luchando con Rimas” del fotógrafo venezolano Oscar B. Castillo en la sede de la ONG Nelson Garrido (Caracas, Venezuela). La muestra es parte del trabajo que viene realizando este artista en Cuba, país al que esta muy vinculado. “Luchando con Rimas” tiene fecha de 2008 aunque regreso posteriormente a la isla en varias ocasiones para completar el resto de las imágenes, hasta sumar las 25 que componen la muestra. En concreto, se adentra en el día a día de algunos de los principales exponentes del  Hip Hop Underground cubano. Esta tendencia musical constituye  en Cuba hoy en día el principal movimiento intelectual contestatario en favor de cambios políticos y sociales verdaderos. Aunque las posiciones son muy variadas y algunos s de estos artistas solo abogan por el mejoramiento de las libertades , otros, destacan por su radicalización y valentía  llegando a pedir abiertamente en sus letras el  fin de la dictadura.  Tal como el mismo expresa:

“El hip hop underground es quizás la expresión artística y social más combativa en la Cuba actual para el joven común que no se cubre detrás de mafias ‘anti-esto’ o ‘anti-lo-otro’, y que no luchan por el ‘poder’ sino por un cambio positivo que mantenga los logros de la revolución pero que dé más libertades a un pueblo que ha resistido y resiste con la frente y el puño en alto pero que no aguanta más ser golpeado de lado y lado por cada una de las facciones políticas”

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Humberto Mayol y Raúl Cañibano en “La Festa de la Colla” en la ermita de Montserrat

Hasta marzo del 2011 se podrá visitar en la sede de Casa Amèrica Catalunya, cita en la calle Còrsega, 299, entresuelo, Barcelona, la exposición ‘La Festa de la Colla’, a cargo de los fotógrafos Humberto Mayol y Raúl Cañibano.  La muestra documenta, mediante fotografías y escritos, el espíritu y las particularidades de esta liturgia catalano-cubana.

“La Festa de la Colla” nombre con el que se conoce esta celebración, ocurre cada 8 de diciembre en la localidad cubana de Matanzas: “iniciándose con una romería a la ermita de Montserrat para conmemorar el legado que los catalanes inmigrantes dejaron en sus tierras, en una fiesta sin comparación en el mundo y desaparecida en la propia Catalunya”. Una fiesta enriquecida con el sincretismo caribeño, donde todos participan porque todos son bienvenidos.

A penas con algunas interrupciones, la tradición, hoy organizada por el Casal Català de Matanzas, se ha venido celebrando cada año. Del peregrinaje destaca el grupo que, vestido con la correspondiente barretina, sube hasta la ermita de Montserrat un pan de cuatro metros especialmente cocinado para la ocasión. ( La ermita se reparo con fondos aportados por esta entidad )

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Sesión de fotos con modelo en la playa.

Comienzo este año con una sesión de fotos en la playa. Este verano lo pasamos
en Cuba,  mis ganas de hacer fotos ( como hace 10 años) no eran muchas y un
proyecto que tengo en mente en interiores tampoco lo pude llevar a cabo.  Pero
no perdí ocasión de retratar y tomar como modelo a varias personas, para esto
estaba mas dispuesto.

Mi hermana Leticia Portal de modelo

Sin embargo no había reparado en mi propia hermana y fue ella la que insistió
casi a punto de irnos. Y pensé que como estamos en confianza y hasta ahora no
he encontrado a una pareja de novios que se atreva a mojarse un poco mas que los
pies, esta podía ser mi oportunidad de hacer fotos en el agua. Como locación
aprovechamos las playas de  Cayo Santa Maria, en la cayería norte de la provincia
de Villa Clara y a 65 Km de la ciudad de Caibarien accesible por un pedraplen.
Aquí sabia que podríamos trabajar con tranquilidad y a penas sin compañía.
Primero por la cantidad de kilómetros de playa y segundo lo cual es mas triste,
porque a los propios nacidos en la isla se le impide y se les limita el acceso
a estos paradisiacos paisajes.

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Las parrandas de Remedios, otro buen destino para fotógrafos.

Cada 24 de diciembre la ciudad de Remedios, Villa Clara, Cuba,
se prepara para su gran fiesta: “Las parrandas de Remedios” un
buen teatro donde también es recomendable poner a prueba nuestro
instinto como fotoreporteros de conflictos de mediana intensidad.

Foto por Rogelio Portal

Para mi eran desde niño un evento al que acudía religiosamente,
hasta donde yo conozco nada es comparable en peligrosidad. Ni
diables de Catalunya ni fallas de Valencia, estos son juegos menores.
Sumado a la profusión y cantidad de pólvora que se quema en una
noche, están las negligencias y los alardes de valentía de muchos que
se toman la fiesta como un verdadero combate. El día después junto
a las declaraciones y pugnas para declarar vencedor, también se habla
de quemados graves, muertos y como en las mas tristes ocasiones,
barrios enteros calcinados. Por supuesto nada de esto hace deslucir
(y menos para los oriundos) la majestuosidad de este impresionante
espectáculo.

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Procesión del 17/dic. al santuario de San Lázaro en El Rincon: un buen motivo para fotos.

La procesión al santuario nacional del San Lazaro, cercano al pequeño pueblo
“El Rincón” localizado al oeste de La Habana, es una cita obligada para todos
aquellos fotógrafos documentales y de reportaje que viciten Cuba. Sobre todo
para aquellos ávidos de escenas de fuerte impacto visual, mezcla entre lo sufrido,
lo morboso, lo patético, lo místico y hasta lo cómico. El suceso dura desde la
mañana del día 16 hasta casi todo el día del 17 de diciembre, año tras año.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Rogelio Portal

El Rincón de San Lázaro. Foto: Raul Cañibano

Básicamente coinciden este día decenas de miles de devotos que acuden a
cumplir una promesa, dar las gracias por alguna petición cumplida,o a realizar
una nueva petición. Todo esto a San Lazaro, pero casi más, a su equivalente en
el panteón afrocubano. En el siglo XVI  negros esclavos traídos de Africa
hicieron coincidir cada deidad católica con una de su religión, para permitirse
así, continuar adorando a sus dioses  sin que sus amos se enterasen. Con el triunfo revolucionario, casi se hizo necesario confundir las mismas imágenes con fotos
de líderes bajados de la sierra, pero esto ya no es necesario. Dado estos hechos la procesión y adoración de San Lazaro es también la de Babalú Ayé, una deidad
de la Regla de Ocha.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Cristina Garcia Rodero

El Rincón de San Lázaro. Foto: Gonzo Gonzalez

Muchos de los devotos acuden desde una distancia de 4 km, arrastrandose,
acarreando pesos, de rodillas, etc. Algunos acuden desde mas lejos, incluso
de otras provincias, pero son los menos. En realidad todo aquello no es tan
espectacular cuando la comparas con manifestaciones religiosas de otras
zonas del mundo, pero evidentemente hay muchos factores que la hacen
peculiar. Como ya he dicho si eres fotógrafo y estas en Cuba por esa
época merece la pena asistir. Si eres de los mas obcecados te recomiendo
que te pases toda la noche. No deberías preocuparte por causar molestias,
los fotógrafos ya son parte del espectáculo, incluso pareciera que sin nosotros
nada allí tiene sentido.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Rogelio Portal

El Rincón de San Lázaro. Foto: Raul Cañibano

Todos estarán encantados de recibir tus flashes directos en la cara, eso no será
una molestia. Si logras sobreponerte a las primeras impresiones, encontraras
material para buenas fotos, pero dependerá de las habilidades de cada cual.
Ten en cuenta que después podrás comparar tus resultados con el de muchos
de los mas reconocidos fotógrafos del mundo.

El Rincón de San Lázaro. Foto: Rogelio Portal

El Rincón de San Lázaro. Foto: Luis Quintanal

Son muchos los que han pasado con sus cámaras por este lugar. En marzo de
2009 una exposición en la Casa de America (Salas Frida y Diego) con 80 fotos
recogía el trabajo de 8 fotógrafos: Pep Bonet (Mallorca, 1974), Raúl Cañibano
(La Habana, 1961), José María Díaz Burgos (Cartagena, 1951), Cristina García
Rodero (Puertollano, 1949), José María Mellado (Almería, 1966), Raúl Ortega
(Ciudad de México, 1963), Alain Pantaleón (La Habana, 1980) y Miquel Torres (Mallorca, 1974). Cada uno a su manera mostró la realidad o la irrealidad de este acontecimiento religioso cubano. La exposición tenia por titulo: 17 milagroso.

Cartel 17 milagroso

Yo asistí en tres o cuatro  ocasiones al Rincón, a veces recorríamos hasta 4
veces el trayecto desde el pueblo hasta el santuario, muy concurrido y lleno
de puestos de ventas, sobre todo de velas. Siempre fui en compañía de amigos
fotógrafos: Raul, Gonzalito y Cristobal, aunque al llegar al lugar nos
dispersábamos, para encontrarnos a ratos y comentar lo que habíamos hecho.
Ibamos desde el día anterior y esperábamos el 17 allí. Pasábamos toda la noche
de un lado para otro.

Rogelio Portal, Gonzo Gonzalez, Raul Cañibano y Cristobal Herrera en "El Rincón"

Más fotos de Raul Cañibano sobre San Lázaro
Más fotos de Gonzo Gonzalez sobre San Lázaro
Más fotos de Rogelio Portal sobre San Lázaro

Marta María Pérez Bravo en la XIV edición de París Photo

De un comunicado de AFP publicado el 18/11/2010 destaco
lo siguiente:

Quince fotógrafos de nueve países latinoamericanos exponen
en la Ciudad Luz en ocasión de la XIV edición de París Photo,
la gran feria anual de la imagen fija que abrió sus puertas el
jueves, con Europa central como invitada de honor.

Esta cita, considerada la más importante del mundo en su género,
reúne entre el jueves y el domingo a más de cien expositores de
25 países, ya sean galerías o editoriales dedicadas a la fotografía.

Los 105 expositores fueron seleccionados, entre 300 solicitudes,
por un comité compuesto por ocho galerías internacionales que
representan las «orientaciones defendidas en París Photo: la
fotografía del siglo XIX, moderna y contemporánea», indicaron
los organizadores.

Aunque a lo que voy:  una exposición paralela titulada “Fragmentos
latinoamericanos”
en la Maison d’Amerique Latine, recoge la obra
de algunos de los más destacados fotógrafos y videoartistas de la
región, de entre los que destaco: Sebastiao Salgado (Brasil, 1944)
Manuel Álvarez Bravo (1902-2002), Leo Matiz (1917-1998, Colombia)
y finalmente como no: La cubana Marta María Pérez Bravo (1959)

Nacida en La Habana en 1959, Marta María Pérez Bravo se graduó
en San Alejandro (1979) en el Instituto Superior de Arte de La
Habana
(1984) y en Institue for Contemporary Art in Portland,
Oregon
en 1996. Es una de las fotógrafas y artistas cubanas mas
reconocidas nivel internacional, aunque por muchos críticos de arte
esta considerada el fotógrafo/a mas importante de Cuba en todos
los tiempos. Y si, es muy posible que lo sea, pero reconozco que
hubiera preferido tener a un Salgado como mejor fotógrafo cubano.
(De momento no existe ni existirá en un tiempo cercano)

A partir de la década de los 80 su obra supero la barrera
y se coloco en los circuitos artísticos internacionales, bienales ferias
etc. También ostenta el récord de exposiciones individuales en el
exterior, la lista es muy extensa, solo destacare que fue denominada
Artista revelación en Arco 1997. Vive y trabaja en Monterrey,
México desde 1995.

Martha María emplea la fotografía como un recurso para mostrar sus
creaciones, las cuales están relacionadas con las religiones afro-cubana
de la santería y el Palo Monte, y las tradiciones yorubas traídas a Cuba
por los esclavos africanos. En sus fotos casi siempre aparece ella misma.

De un texto de Juan Antonio Molina cito lo siguiente:

En la obra de la artista, la fotografía -manifestación primordial-
queda desprovista de sus principios tradicionales: improvisación,
objetividad, mimesis. Deviene entonces un medio proclive a la
renovación de esta naturaleza para dar pie a la experimentación
técnica, expresiva y estética. Es así que puede pretender la apertura
hacia otras zonas cercanas a lo emocional, lo psicológico u onírico.
Como dijera Orlando Hernández, Marta María “ha llegado a
convertir el acto fotográfico en un recurso de exploración para el
cual la fotografía no ha estado nunca preparada: descubrir y atrapar
con el lente los mecanismos invisibles del pensar religioso,
mitológico, mágico.” Y es que las escenas – teatralmente
construidas- en que la artista se involucra a sí misma, nunca se
apartan de lo ritual, lo religioso, aún cuando se dispone a ficcionar
dichas situaciones. Su cercanía a las prácticas religiosas afrocubanas,
no impide que se libere de cualquier dogma y nos entregue una
espiritualidad sin límites desde ese espacio en cierto modo autónomo
que comprende el hecho artístico.

Parte de su obra disponible aquí.

Ernesto Javier Fernández Zalacain, Raúl Cañibano y Katia Gárcia: preparativos de una boda

Una extraña similitud entre dos fotos sustenta este post y me
da motivo para destacar la obra de dos fotógrafos cubanos.
Podría decir tres, pero del autor de la primera foto: Raúl Cañibano
ya hemos hablado aquí. Su foto fue tomada en La Habana en el
año 2003, en la casa de otro amigo en común: el fotógrafo Gonzo
González
(del que también hemos hablado), durante el 15
cumpleaños de su sobrina, Justo en el momento en que están
maquillando a la homenajeada “se va la luz” y entre gritos y
lamentos, ( conozco la historia ) alguien aparece con una lámpara
como solución al “apagón”. Así se titula la foto.

Foto por: Raul Cañibano

Por lo demás es una foto que me gusta mucho y de la que
poseo una copia, que se exhibe en una de las paredes de mi casa.

La otra foto la encontré casualmente en internet, yendo de un
sitio a otro. El evidente parecido despertó mi curiosidad, más
cuando estoy casi seguro que sus respectivos autores no tienen
ni idea de esta extraña coincidencia. Su autor es Ernesto Javier
Fernández Zalacain
del cual nunca había tenido referencia aunque
esta activo en la fotografía desde hace mucho.
Su foto capta una situación muy parecida a la anterior.
Pertenece a la serie “Kitsch” y fue tomada en 1993. Aquí también
se va la luz, en el momento en que se ultiman los preparativos de
una ceremonia matrimonial.

Foto por: Ernesto Javier Fernández Zalacain

Según se puede leer en su biografía trabajó para la revista “Somos
Jóvenes”
entre 1983 y 1987. A partir de aquí se vincula con
varias publicaciones Alemanas hasta 1996. Ahora se considera
“Free Lance” y reside en Cuba. A partir de 1981 ha expuesto
individual y colectivamente en varios países y ha ganado algunos
premios. De esa misma época también me gustaría destacar
la serie “Zapata” (1995). En lo adelante su fotografía parece
abandonar su orígenes más de reportaje, para adentrase en una
senda mas conceptual, aunque incluso hay paisajes. Entre sus
exposiciones me gustaría destacar “That´s me in the corner”
(Fototeca de Cuba 2007).

Foto por: Ernesto Javier Fernández Zalacain

Esta coincidencia inevitablemente me remite a Katia García
y su dramático y sufrido reportaje titulado “La boda” de 1989.
El cual se puede apreciar casi íntegramente, gracias al apoyo
que Zone Zero le brinda a esta artista. Aquí y desde una óptica
femenina y comprometida con el género, rara excepción en la
fotografía cubana, se narra el enlace matrimonial casi como un
martirio, o como dijera la historiadora Dannys Montes de Oca
“Deviene un calvario de pequeños sucesos que la autora pulsa
con empeño moviéndonos de lo sublime a lo ridículo, de la risa
a la congoja, y de la esperanza al dolor. Cada “cuadro”
presenta la boda como opción, escape, o búsqueda de soluciones”.

Foto por: Kattia García

Kattia García quien también vive y trabaja en la isla, estudió
comunicación social en la Universidad de La Habana y trabajó
como fotógrafa en el Centro Nacional de Conservación,
Restauración y Museología de La Habana
. Sin dudas el trabajo
de Kattia García es la mejor referencia sobre este tema,
independientemente de que estamos además, delante de una
obra conceptualmente muy fuerte, de entre lo mejor de lo
fotografía documental cubana.

Foto por: Kattia García

Rufino del Valle Valdés, investigador… y fotógrafo.

Hace ya algunos días leí en el diario mexicano debate.com una
entrevista al especialista en fotografía cubana Rufino del Valle Valdés
( La Habana. 1946 ) donde  hablaba sobre la importancia de la “curaduría
y del museografo” en fotografía. Esto, con motivo de su participación
en el VI Simpocio de fotografía de Mazatlán 2010. En el que además
Cuba figuraba como país invitado.

Me llamo la atención, y despertó mi curiosidad que se le tratase
como fotógrafo y no digo que no lo sea, pero me pareció extraño.
Es verdad que recuerdo que en una ocasión hace ya mas 10 ó 12 años
en su casona del Vedado, Rufino me mostró alguna de sus fotos. Pero
también recuerdo que lo hacia sin darle mucha importancia, andaba
enfrascado en asuntos como el Fondo Cubano de la Imagen Fotográfica
(FCIF).
Pomposo nombre para una organización que no dependía en
lo absoluto del gobierno, ni contaba con el apoyo de ninguna institución,
aunque quizás si con nobles propósitos.

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Cuba in Revolution en el ICP

El ICP ( International Center of Photography ) pone de moda
a la revolución cubana con Cuban in Revolution ( Sep. 24 –
Jun. 9, 2011) con fotos de mas de 30 fotógrafos. Alberto Korda,
Constantino Arias, Henri Cartier-Bresson, Raúl Corrales, y Burt
Glinn entre otros.  Explorando la vida cotidiana antes y después
de la Revolución, y analizando como estos fotógrafos contribuyeron
a formar la imagen de este acontecimiento en el extranjero

“La Revolución Cubana de 1959 fue uno de los acontecimientos
políticos más espectaculares del siglo XX. Un capítulo dramático
en la Guerra Fría, ya que el improbable derrocamiento del dictador
Fulgencio Batista por un grupo heterogéneo de jóvenes guerrilleros
comunistas se produjo a sólo noventa millas de Estados Unidos.
….esta exposición muestra la enorme influencia de la fotografía en
la divulgación y la internacionalización del movimiento revolucionario
cubano”.

Raúl Corrales, La Caballería 1960.

No es el futuro hacia donde se dirigen. Es a la cámara.

A propósito de la muestra, Mark Feeney en su articulo en el Boston
Globe “Del pasado, hacia la cámara” comenta lo siguiente:

“Tal vez la imagen más reveladora de la muestra es  La Caballería
de Raúl Corrales de 1960. Banderas, fidelistas a caballo llenan el
encuadre bajo nubes amenazantes. Es un emocionante y llamativo
espectáculo, a camino entre la gloria y la auto-parodia. Como su
medio de transporte sugiere, los jinetes vienen del pasado. Ellos
también buscan colapsar el tiempo. Pero no pueden.
No es el futuro hacia donde se dirigen. Es a la cámara.”